Le gouvernement britannique cesse tout soutien envers le gaz de schiste

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Le gouvernement du Royaume-Uni a annoncé l'interdiction de la fracturation à la suite de la publication d'un nouveau rapport mettant en garde contre les risques sismiques.

La fracturation hydraulique - qui utilise des fluides à haute pression pour créer des fissures dans les roches souterraines afin de libérer les gaz piégés - ne sera pas autorisée à procéder en Angleterre tant que de nouvelles preuves ne seront pas fournies quant à la sécurité du processus, a déclaré le gouvernement britannique.

La décision a été prise sur la base d'un rapport de l'autorité pétrolière et gazière (OGA), qui a révélé qu'il n'était actuellement pas possible de prédire avec précision la probabilité ou l'ampleur des séismes liés aux opérations de fracturation.

La publication du rapport fait suite à une série de tremblements sismiques sur l'unique site de fracturation au Royaume-Uni, opéré par Cuadrilla, dont un tremblement de terre d'une magnitude de 2,9 en août dernier.

Andrea Leadsom, secrétaire d’État à l’Énergie, a déclaré : «Tout en reconnaissant le potentiel énorme du gaz de schiste britannique pour jeter les bases d'un avenir sans carbone, j'ai toujours dit clairement que l'exploration du gaz de schiste devait être menée sans encombre. Après avoir examiné le rapport de l'OGA sur les récentes activités sismiques à Preston New Road, il est clair que nous ne pouvons pas exclure les futurs impacts inacceptables sur la communauté locale. »

L'OGA a informé le gouvernement que, jusqu'à ce que de nouvelles études puissent apporter des éclaircissements, ils ne seront pas en mesure d'affirmer avec certitude que la fracturation hydraulique répondrait aux objectifs du gouvernement consistant à garantir la sécurité, la durabilité et le minimum de perturbations pour les personnes vivant et travaillant à proximité.

Les critiques de la décision ont accusé le gouvernement - qui était auparavant extrêmement enthousiaste au sujet la fracturation - de faire de la propagande électorale. Le professeur Geoffrey Maitland, professeur en génie énergétique à l'Imperial College London, a déclaré : «Je pense que cette décision et son calendrier sont motivés par la volonté politique et électorale de faire en sorte que le gouvernement adopte une attitude proactive en matière d'environnement, que le lobby anti-fracturation soit satisfait - au lieu d’être responsable et honnête au sujet des futurs besoins énergétiques du Royaume-Uni et de voies réalistes pour la transition vers le zéro émissions de carbone ».

Le professeur Maitland a également minimisé l'impact potentiel des événements sismiques décrits dans le rapport. « Même des événements dix fois plus puissants (2,5 ML), décrits comme «possibles », n'infligerait que 0,2% de dommages structurels ou de dommages modérés non-structurels», a-t-il déclaré. «Il faut que les événements sismiques soient 100 fois plus puissants que ceux de Preston North Road (2.5ML) avant que le risque de dommages généralisés aux immeubles ne soit plus grand»

D'autres se sont félicités de la décision du gouvernement et ont soutenu que les risques posés par le processus n'avaient pas été minimisés. «Un seul séisme pourrait endommager des milliers de bâtiments en quelques secondes», a déclaré le professeur Stuart Haszeldine, de la faculté de géosciences de l'Université d'Édimbourg

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