Le gaz de schiste au cœur des ambitions de l'Argentine en matière d'exportation de GNL

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La mise en service du navire de GNL flottant Tango (FLNG) d'Exmar, le 6 juin dernier, a marqué la première étape de l'émergence de l'Argentine en tant qu'exportateur mondial de gaz.

La société basée en Belgique a déclaré que les essais de l'installation dans le port de Bahia Blanca avaient été achevés avec succès et que la première cargaison de 25 000 mètres cube de gaz avait été déchargée et était prête à être exportée.

Exmar a pour objectif d’expédier jusqu’à huit cargaisons par an via l’installation, les capacités étant sous-traitées par la compagnie pétrolière publique YPF pour une période de 10 ans.

Depuis des années, l’Argentine est un importateur de GNL, achetant des cargaisons du combustible liquéfié sur le marché au comptant international pour compléter sa propre production de gaz et des fournitures par canalisation en provenance de Bolivie.

Mais la récente augmentation rapide de la production de gaz issue des gisements de schiste Vaca Muerta a modifié le paysage et créé un besoin de capacité d'exportation afin que les développeurs de schistes puissent monétiser leur production.

La production de gaz de schiste dans le pays a augmenté de 169% en glissement annuel, à 31 millions de mètres cube par jour (11 milliards de mètres cube par an) en février 2019.

Cela a fait augmenter la production totale de gaz de 8% à 135 millions de mètres cube par jour (49 milliards de mètres cube), ce qui est proche de la demande moyenne du pays d'environ 140 millions de mètres cube par jour (51 milliards de mètres cube par an).

Alors que l’offre est sur le point de dépasser la demande, le Secrétariat argentin à l’énergie a estimé que le boom du schiste pourrait faire grimper la production globale de gaz à environ 270 millions de mètres cube par jour (99 milliards de mètres cube par an) d’ici 2023.

Cela permettrait aux exportations de GNL de 29 milliards de mètres cube par an, ce qui pourrait encore augmenter avec l’estimation par le secrétariat de la Vaca Muerta qui pourrait générer une production de gaz pouvant atteindre 146 milliards de mètres cube par an d’ici 2030.

À un tel niveau, et avec les coûts du schiste bitumineux du pays en baisse chaque année, l’Argentine devrait être en mesure de concurrencer les exportateurs de GNL établis tels que l’Australie et le Qatar.

Pour ce faire, cependant, le pays doit se doter d'une infrastructure d'exportation beaucoup plus importante que celle offerte par de petites installations telles que Tango FLNG.

YPF et le gouvernement travaillent sur un projet de construction d’une usine de liquéfaction de 10 milliards de dollars (8,85 milliards d'euros) à Bahia Blanca, alimentée par un pipeline relié aux nappes de schiste de la Vaca Muerta, avec une décision finale sur le projet qui devrait être imminente.

Les investisseurs potentiels sont confrontés à un certain nombre de risques, notamment le mauvais état de l'économie et l'élection présidentielle imminente.

L’Argentine a exigé une ligne de crédit de 57 milliards de dollars (50,45 milliards d'euros) du FMI pour stabiliser son économie l’année dernière et rien ne garantit que le président du Parlement, Mauricio Macri, sera réélu en octobre.

Cela dit, la Vaca Muerta est l’une des rares réussites économiques de l’Argentine. Par conséquent, que Macri reprenne ses fonctions ou que son nouveau président soit remplacé, le lancement de Tango FLNG ouvrira probablement la voie à la construction d’une plus grande usine de liquéfaction à terre.

Sa construction et sa mise en service constitueront la prochaine étape du développement de l’Argentine en tant qu’exportateur de GNL qui pourrait expédier jusqu’à 29 milliards de m3 par an d’ici 2023.

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