Canada : un développeur en gaz de schiste frustré par l'incertitude autour de la réglementation sur la fracturation

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Le gouvernement de la province canadienne du Nouveau-Brunswick n'a pas encore tenu sa promesse électorale controversée de rouvrir la porte à la fracturation au gaz naturel. Aujourd'hui, l'un des acteurs clés de l'industrie gazière affirme que l'incertitude entourant la fracturation devient un problème.

Avec plus de deux douzaines de puits dans la région de Sussex, Corridor Resources est le principal acteur de l'industrie du gaz domestique de la province, mais la société attend que le moratoire sur la fracturation hydraulique soit levé dans la région.

Dans son dernier rapport trimestriel, Corridor souligne un environnement commercial caractérisé par une « incertitude réglementaire » et s'interroge sur « quand ou si les terres de Corridor seront exemptées du moratoire. »

En conséquence, la société a mis fin au processus.

« Je suis toujours déçu d'entendre parler d'un investissement du secteur privé qui ne finira pas par atterrir au Nouveau-Brunswick », a déclaré le ministre de l'Énergie et du Développement des ressources du Nouveau-Brunswick, Mike Holland.

« Ce que j’ai fait, c’est que je me suis engagé à faire en sorte que toutes les clés soient données afin que Corridor, ou une entreprise du secteur privé, et tout mon département, comprennent que la province est ouverte aux affaires. »

Corridor a également exprimé sa préoccupation face aux consultations à venir avec la communauté autochtone.

« Il est difficile de prévoir un calendrier pour l'achèvement du processus de consultation », indique la société dans son rapport trimestriel.

Toutefois, le Conseil des peuples autochtones du Nouveau-Brunswick affirme avoir de nombreuses questions sur la fracturation et qu'il doit être consulté de manière appropriée sur cette question.

« Qu'est-ce qui se passe réellement ici ? Cela peut-il être fait en toute sécurité ? Est-ce que ça va affecter l'eau ? Comment cela va-t-il affecter l'eau ? Tout le processus, ils doivent venir s'asseoir et nous consulter », a déclaré le chef autochtone Barry Labillois.

Mike Holland affirme que les consultations avec les groupes des Premières Nations sur l'éventuelle extraction de gaz naturel dans le Sussex sont en cours et qu'il envisage d'organiser des réunions en personne prochainement.

Pendant ce temps, des groupes environnementaux affirment que les communautés des Premières Nations sont transformées en boucs émissaires concernant le gel des projets.

Une industrie créatrice d'emplois

« Les sociétés pétrolières et gazières, ainsi que certains ministres, blâment l'incertitude réglementaire et le veto des Premières Nations pour à peu près tout », a déclaré Lois Corbett du Conseil de la conservation du Nouveau-Brunswick.

« Dans l’Ouest, il existe d'excellents antécédents en matière d'équité des Premières Nations, leur formation pour un grand nombre d'emplois dans le développement pétrolier et gazier, et au Nouveau-Brunswick, les Premières Nations ont une formidable opportunité de s'engager, » estime pour sa part Colleen Mitchell du Centre de l'énergie d'Atlantica.

Le gouvernement Higgs a exprimé sa confiance dans le potentiel de développement du gaz de schiste au Nouveau-Brunswick, mais pour le moment, l'industrie semble plongée dans l'incertitude réglementaire, sans date précise pour la levée du moratoire sur la fracturation hydraulique, même au niveau régional, à Sussex.

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