Le rêve australien du gaz de schiste remis en question

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Selon une nouvelle étude, ouvrir à l'exploitation une région potentiellement immensément riche en gaz de schiste dans le Territoire du Nord australien augmenterait les émissions de gaz à effet de serre déjà lourdes du pays, ce qui en ferait un contributeur «particulièrement dangereux» au changement climatique.

Le rapport, commandé par le groupe de pression environnementaliste Lock The Gate, a testé plusieurs scénarios de développement du sous-bassin de McArthur et de Beetaloo, situés à environ 500 km au sud-est de Darwin et dont la superficie estimée à 14 158 milliards de mètres cubes de gaz. Selon l'étude, l'extraction de gaz ajouterait environ 20% ou 75% aux émissions totales de l'Australie, sur la base d'estimations de production élevées et faibles pour la région fournies par l'industrie à la NT Fracking Inquiry.

L'APPEA, une organisation du secteur pétrolier et gazier, a indiqué que l'étude surestimait la production potentielle de gaz d'au moins 10 fois les prévisions de l'industrie : « Si nous exportions autant de gaz, nous aurions besoin de 50 usines de GNL à Darwin », a déclaré Keld Knudsen. Directeur du Territoire du Nord chez l'APPEA. Les scénarios « alarmants et irréalistes » faussent le débat public sur le développement des ressources dans la région, a-t-il ajouté.

Origin Energy Ltd et Santos Ltd. ont toutes les deux l'autorisation de forer des puits d'exploration dans la région cette année après que le gouvernement du territoire ait levé l'interdiction de procéder à la fracturation hydraulique - le processus d'extraction du pétrole et du gaz des couches de schistes argileux profondément sous terre.

Produire du gaz à partir de schiste "entraîne inévitablement des émissions fugitives de méthane, qui a une capacité bien plus grande d'augmentation du réchauffement climatique que le dioxyde de carbone à court terme", a déclaré Ian Lowe, auteur de l'étude et ancien président de l'Australian Conservation Foundation.

M. Lowe, professeur émérite à la School of Environment & Science de la Griffith University, a effectué ses calculs selon les directives du gouvernement australien en matière d'émissions de gaz à effet de serre. Celles-ci fournissent des valeurs pour les émissions directes provenant de diverses formes de gaz naturel, mais il reconnaît la difficulté d'évaluer l'ampleur du méthane qui s'échappe de la fracturation. Il a cartographié les émissions de méthane en se basant sur des pertes estimées comprises entre 1,7% et 7,7%.

Le gouvernement australien a déclaré qu'il atteindrait son objectif de réduction des émissions de dioxyde de carbone d'au moins 26% à l'horizon 2030 par rapport aux niveaux de 2005, mais n'a pas de programme d'action clair pour y parvenir. Les émissions du pays ont augmenté ces dernières années, plusieurs grands projets d'exportation de gaz naturel liquéfié ayant été mis en service.

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