Les États-Unis menacent l'Europe avec une « guerre du gaz »

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Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré que le gazoduc Nord Stream 2 serait lancé indépendamment des sanctions américaines.Envisagées par le projet de budget américain de la défense pour l'exercice 2020, les restrictions se sont déjà heurtées à une réaction défavorable en Europe et pourraient aggraver encore les relations de Washington avec les grandes capitales européennes, tout d'abord avec Berlin.

Les sanctions en question, imposées aux gazoducs Nord Stream-2 et Turkish Stream, témoignent de la volonté du Congrès de «tout faire» pour détruire les relations avec la Russie. Néanmoins, les deux projets sont maintenus, - a déclaré Sergeï Lavrov après sa visite à Washington le 10 décembre dernier.

Dans la perspective des négociations russo-américaines, le comité sénatorial américain sur les forces armées a publié un projet de budget de défense pour 2020, qui impose des sanctions aux projets énergétiques russes. Le projet indique que les restrictions sur les projets Nord Stream 2 et Turkish Stream sont introduites, ni plus, ni moins, pour garantir la sécurité énergétique de l'Europe.

Selon les auteurs du projet de loi, la décision d'inclure des sanctions sur le projet Nord Stream-2 dans le budget militaire a été prise car il n'y a plus de temps pour élaborer une loi distincte concernant ces restrictions. L'idée est que des sanctions devraient être introduites le plus tôt possible afin de contrecarrer l'achèvement du gazoduc. Jim Rish, président de la commission sénatoriale des relations étrangères, souligne que les restrictions seront appliquées aux entreprises qui fournissent des navires pour la pose de tuyaux à une profondeur d'environ 30,5 m sous le niveau de la mer.

Les mesures, qui ont été approuvées par la Chambre des représentants le 11 décembre, peuvent affecter directement les partenaires étrangers de Nord Stream 2 AG, un opérateur de projet Nord Stream 2, qui comprend le français Engie, l'autrichien OMV, l'anglo-néerlandais Royal Dutch Shell, les allemands Uniper et Wintershall, ainsi que plusieurs entrepreneurs européens. Les développeurs du projet de loi ont fait de leur mieux : il pourrait empêcher les entreprises d'accéder à toutes les opérations aux États-Unis ou à tout travail pour les entreprises américaines dans le monde, y compris les ressources de crédit américaines. Quant aux personnes physiques, les salariés de ces entreprises peuvent perdre la possibilité d'obtenir un visa américain ; en outre, toutes les transactions liées à leurs biens ou intérêts aux États-Unis seront bloquées. Selon les informations disponibles, les initiateurs du projet de loi ont également l'intention de frapper trois grandes sociétés impliquées dans la pose de pipelines sous-marins et solidement intégrées au marché mondial. Il s'agit de l'allemand Uniper, du suisse Allseas et de l'italien Saipem.

La campagne visant à introduire des sanctions américaines contre les partenaires du PJSC russe Gazprom a été lancée par le sénateur républicain Ted Cruz, qui a présenté en mai de cette année un projet de loi distinct au Sénat sur les sanctions contre les opérateurs étrangers de navires poseurs de tuyaux du gaz du pipeline Nord Stream-2. En juillet, le comité sénatorial chargé de ces questions a voté en faveur du document. Le projet de loi Ted Cruz avec les modifications finales est devenu une partie du projet de budget de la défense. Le sénateur a assuré à toutes les parties concernées que «le Congrès approuvera et le président signera les sanctions qui puniront les entreprises impliquées dans la construction du gazoduc». Les membres du Congrès s'attendent à adopter un budget de défense avant l'ajournement du Congrès le 20 décembre 2019.

Commentant le document susmentionné, le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré que "le Congrès est submergé par le désir de faire tout ce qui est en son pouvoir pour détruire nos relations".

Cependant, au dernier moment, les membres du Congrès ont apparemment tenté d'assouplir les sanctions proposées précédemment. Comme il ressort d'un rapport de conciliation des membres du Sénat et des comités de la Chambre des représentants sur les forces armées, la version finale du projet de loi Ted Cruz contenait encore plus d'exceptions que celle adoptée par le comité sénatorial compétent en juillet.

Approuvé après une discussion de trois mois, le projet de loi envisage des mesures contre les entreprises étrangères qui fournissent des navires pour la construction des pipelines Nord Stream-2 et Turkish Stream, mais il exempte les entreprises qui fournissent des services d'assurance et de réassurance pour ces navires. Les sanctions n'affecteront pas les entreprises qui garantissent la réparation ou l'entretien des deux pipelines.

Dans les 30 jours suivant l'entrée en vigueur du projet de loi, la société peut conclure ses travaux pour fournir aux exploitants des projets Nord Stream-2 et Turkish Stream des navires poseurs de tuyaux sans encourir de sanctions. Le Congrès a également réduit de moitié la durée maximale du régime de sanctions de dix à cinq ans.

Le président des États-Unis a le droit de faire une exception et de ne pas imposer de sanctions contre une entreprise qui fournit des navires pour des projets Gazprom, si cela correspond aux «intérêts de sécurité nationale des États-Unis».

En outre, la version finale du projet de loi ne prévoit pas de sanctions potentiellement beaucoup plus austères contre la nouvelle dette publique russe.

À cet égard, le Wall Street Journal soutient raisonnablement que «les sanctions dirigées contre les entreprises de pose de tuyaux peuvent déclencher des tensions encore plus grandes entre les États-Unis et l'Allemagne, qui s'opposent fermement à de nouvelles sanctions».

Selon le journal, le russe Gazprom et le gouvernement de la chancelière fédérale allemande Angela Merkel "sont depuis longtemps préparés à l'éventualité de sanctions américaines, comme l'ont rapporté des responsables allemands et des représentants du géant russe de l'énergie". Le Wall Street Journal cite un haut responsable allemand qui a pris la parole sous couvert d'anonymat, déclarant que "la construction du pipeline touche à sa fin et ce projet sera achevé, malgré les sanctions".

Selon un représentant du gouvernement allemand, le cabinet Merkel « rejette les sanctions extraterritoriales qui affectent les entreprises allemandes et européennes », ajoute le Wall Street Journal.

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